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Lexique sur la RADIOACTIVITE

Atome: constituant fondamental de la Matière composé d’un noyau de nucléons : protons et neutrons concentrant pratiquement toute la masse de l’atome et des électrons minuscules, orbitant très loin du noyau.

Becquerel (unité de mesure): correspond à l’activité d’une substance radioactive. Un becquerel (Bq) équivaut à la désintégration d’un noyau par seconde. Cette unité est employée par le système international, l’ancienne unité de radioactivité était le Curie (1 Ci = 3,7x1010 Bq).

Cesium: élément chimique de symbole Cs qui est un métal alcalin argent-doré. Exemples d’éléments radioactifs : 135Cs a une demi-vie de 2,3 millions d’années, il fait partie des déchets radioactifs à vie longue. L’élément radioactif 137Cs a une demi-vie de 30 ans et se désintègre par radioactivité β : un gramme de 137Cs pur présente une radioactivité de 3,26 x 1012 Bq. Le 134Cs a une demi-vie de 2,1 ans : un gramme de 134Cs présente une radioactivité de 4,77 x 1013 Bq.

Compteur Geiger: instrument servant à mesurer les particules émises par les rayonnements α, β et γ. L’unité affichée est en micro-Rem/h ou en micro-Sievert/h.

Demi-vie : le temps mis par un élément pour perdre la moitié de son activité. Dans le cas d’un élément radioactif, la demi-vie est la durée nécessaire pour diviser par deux la quantité de noyaux radioactifs. Elle varie de quelques fractions de seconde à plusieurs milliards d’années. Par exemple, celle du 216Po (Polonium) est de 0,145 seconde tandis que celle de 238U (Uranium) est de 4,5 milliards d’années.

Dose efficace:grandeur physique mesurant l'impact sur les tissus biologiques d'une exposition à une source de radioactivité. En France, la réglementation fixe les limites annuelles de radiation à 20 mSv/an (2 rem) pour les travailleurs et à 1 mSv/an (0,1 rem) pour la population.

Echantillonnage: à titre d’exemple, selon la nature du produit et du niveau de mesurage, les quantités à échantillonner sont au minimum de (Norme NF V03-009) :

Nature du produit                      Commercialisation             Études

Fruits et légumes                        500 grammes                    2 000 grammes

Céréales et légumineuses        1 000 grammes                 3 000 grammes

Denrées animales                      1 000 grammes                3 000 grammes

Lait                                               2 litres                                 4 litres

Produits dérivés                         1 000 grammes / 2 litres    2 000 grammes  / 4 litres

Electron: constituant de l’atome portant une charge électrique élémentaire négative.

Iode: élément chimique de symbole I de la famille des halogènes. C’est un solide cristallin de couleur noire et d’aspect légèrement métallique  Exemple d’élément radioactif : 131I a une demi-vie de 8 jours et se désintègre par radioactivité β-.

Isotope: Deux atomes sont dits isotopes lorsqu’ils possèdent dans leur noyau, le même nombre de protons mais un nombre de neutrons différent.

Métalloïde: élément chimique qui ne peut être classé ni dans les métaux ni parmi les non-métaux, c'est-à-dire dont les propriétés physiques et chimiques sont intermédiaires entre celles d’un métal et d’un non-métal.

Neutron: particule présente dans le noyau des atomes portant une charge électrique totale nulle.

Particules α ou Rayons α: un atome radioactif α émet une particule α c'est-à-dire un noyau d’Helium (en fait 2 protons et 2 neutrons). Ainsi, le noyau en perdant 2 protons change de nature. L’origine de la radioactivité α est une instabilité globale du noyau de l’atome qui se stabilise en éjectant ces 2 protons et 2 neutrons. Les particules α sont facilement arrêtées avec une feuille de papier.

Particules β: électron ou positon émis lors d’une désintégration β. La désintégration β- nommée «émission d’électrons» se produit quand un neutron dans le noyau d’un atome instable se transforme en proton. La désintégration β+ aussi nommée «émission de positons» survient lorsqu’un proton dans le noyau d’un atome instable se transforme en neutron. Dans les deux types de désintégrations β, la nature du noyau est changée. L’origine de la radioactivité β est une désintégration d’un proton ou d’un neutron. Les particules β peuvent parcourir quelques mètres dans l’air et il suffit d’une mince feuille d’aluminium ou une pièce de bois de quelques centimètres d’épaisseur pour les bloquer.

Panache radioactif: contient des particules et des gaz radioactifs en suspension dans l’air. La concentration de particules radioactives diminue avec l’augmentation des distances et diminue fortement après quelques dizaines de kms. Les produits radioactifs du panache se déposent soit directement sur les sols, soit par l’intermédiaire des précipitations.

Période radioactive: synonyme de demi-vie.

Plutonium: métal lourd radioactif et toxique de symbole Pu. Exemple d’élément radioactif : 239Pu a une demi-vie de 24000 ans et se désintègre principalement par radioactivité α : un gramme de 239Pu présente une radioactivité de 2,276 x 109 Bq.

Polonium: élément chimique de symbole Po. C’est un métalloïde dont l’isotope 210Po est présent naturellement à l’état de traces dans les minerais d’uranium. Le 210Po a une période radioactive de 138 jours et 9 heures. Il se désintègre en émettant des particules α : un gramme de 210Po a une activité de 166 x 1012 Bq.

Positon ou Positron: particule de même masse que l’électron et de charge électrique opposée.

Proton: particule présente dans le noyau des atomes portant une charge électrique élémentaire positive.

Radiamètre: instrument de mesure des radiations atomiques et l’unité affichée est en μRem/h ou en μSv/h.

Radioactivité:phénomène physique au cours duquel des noyaux atomiques  instables se désintègrent en dégageant de l'énergie sous forme de rayonnements α , β et γ pour se transformer en des noyaux atomiques plus stables. Elle fut découverte en 1896 par Becquerel sur de l'Uranium. Les rayonnements α et β sont des particules tandis que les rayonnements γ sont des ondes électromagnétiques.

Radionucléide ou Radio-isotope: Ce sont des atomes avec des noyaux instables par un excès de protons, de neutrons voire des deux. L’ « activité d’un radionucléide » est parfois appelée de manière incorrecte « radioactivité ».

Rayonnement γ: rayonnement électromagnétique accompagnant les désintégrations α et β des noyaux atomiques. Les rayons γ sont atténués avec 1 à 5 cm de plomb ou quelques mètres de béton.

Rem (unité de mesure): correspond à un équivalent de dose de radiation reçue par un organisme vivant. Le Rem (rem) est une ancienne unité de mesure, 1 rem = 10 mSv  (100 rem = 1 Sv).

Sievert (unité de mesure): vise à évaluer quantitativement l’impact biologique d’une exposition à des rayonnements ionisants. Le Sievert (Sv) est employé par le Système International.

Strontium: élément chimique de symbole Sr. Cet élément est présent naturellement dans certains minerais. Exemple d’élément radioactif : 90Sr a une demi-vie (période radioactive) de 28 ans et se désintègre par radioactivité β-. Un gramme de 90Sr présente une radioactivité de 5,18 x 1012 Bq.

Surveillance radiologique: résultats des mesures de rayonnement gamma dans l’air ambiant, transmises par les sondes du réseau Téléray. Les données sont mises à jour toutes les 4 heures. A noter que le niveau de radioactivité fluctue naturellement de plus ou moins 30% selon les conditions météorologiques.

Tellure : élément chimique de symbole Te. C’est un métalloïde rare de couleur blanche-argent. Exemple d’élément radioactif : 132Te est un élément artificiel présentant une demi-vie de 78h. Un gramme de 132Te a une radioactivité de 1,124x1016 Bq.

Uranium: élément chimique de symbole U. C’est un métal lourd radioactif présent naturellement. Exemple d’élément radioactif: 238U a une demi-vie très longue d’environ 4,5 milliards d’années. Un gramme de 238U présente une radioactivité de 12 320 Bq.

Sources :  Ressources QHSE,  WikipediaCRIIRAD et  IRSN

 
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